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创业的理由

发布作者:子曰 发布时间:2007-10-20 浏览次数:1891 文章评论:0

一、它会让你知道成功需要多少工作量

许多创业公司失败,是因为创业者没有对成功所必需的、破天荒的工作时间做好思想准备。基本上,对创业的严酷性缺乏准备的人很难成功。在创业成功2006讨论会(Startup Success 2006 Panel Discussion)上,当一名观众问到创业者能否朝九晚五的上班时,LinkedIn创始人Reid Hoffman很有感慨的说:

    “在盈利和确立领先地位之前,你基本行走在死亡边缘。你必须意识到这是一场马拉松,不是100米短跑。”

接下来他又说,你们可以想象一下为了产品上线每周工作70多个小时的感觉。如果有过长跑经验,你就会理解精神集中的重要性。举例来说,假如你做好了跑5英里的精神准备,跑够了5英里却被告知要再跑5英里,这时你的精神和心理状态跟开始就准备要跑10英里截然不同。练习马拉松的唯一手段就是不断的跑,练习创业的不二法门就是开始去做。
二、它将教会你如何寻找创业伙伴

在Paul Graham的短文《创业为何失败》(Why Startups Fail)中,他说:

    “创业伙伴之间的内讧极其普遍。我们投资的对象中,大约20%的公司都有创始人离开。这种情况如此频繁,以致我们转变了投资的态度。”

如果你和你的伙伴是非常认真的想干一番事业,那就开始干吧。即使不以你的想法为中心,即使压力重重,即使需要很长时间,即使会考验你的奉献精神…… 两个朋友耗费多时精心筹划了一个完美的想法,却在开始创业后分道扬镳——这种事情并不少见。(因此应该尽早的开始创业,期间考察创业伙伴,以避免这种情况。)

Particletree(htmlo r注:作者三人共同创立的第一个网站)就是块很好的试验田:初期它风险很低,可以先考验考验我们共同工作的情况(别误会,我们对Particletree的态度始终是认真的)。一旦我们发觉彼此个性冲突(无法继续合作),会很容易停掉服务,也不至于影响太多人。虽然我们三个在创业之前就是好朋友,可好朋友并不一定就是最好的商业伙伴。
三、它会让你明白一个想法的灵活性究竟有多大

在Dharmesh Shah最近的一篇相关文章中,他认为创业失败的原因经常是“一条道走到黑”或者说执拗。用他的话说:

    “顽固不化极可能妨碍你事业成功。即使你本能成功。”

同样的,有个风险投资商也告诉我们,一个创业公司的最终产品通常跟最初构想大相径庭。举例来说,我们开始是想做一个ASP的CMS而不是表单创建系统(htmlo r注:Wufoo),Flickr最初是个给女孩子玩的游戏,Craig Newmark(htmlo r注:Craigslist创始人)只不过想帮助人们找到有意思的活动。想到这些,他应该意识到了什么。现在就开始很重要,不仅因为想法需要时间才会变得成熟,而且一个想法也经常引发其他不相干的想法。假如Joshua Schachter的Loaf和Bill Gates的Traf-O-Data没有失败,我们会看到del.icio.us和Microsoft吗?天知道。(htmlo r注:微软大佬Bill Gates与Paul Allen的初创公司Traf-O-Data无疾而终,del.icio.us创始人Joshua Schachter的首个项目Loaf也未能成功。)
四、它会告诉你,保持激情很重要

一旦对某个想法不再抱有激情,创业者往往会选择退出。在线日历Kiko最近卖掉了。原因有很多,其中之一就是缺乏激情。Kiko的联合创始人Richard White声称:

    “我无法全情投入了。简单的说,我们丧失了思想的火花。我们没能提升产品品质,这导致了用户的失望。”

后来他又说:

    “整个团队已身心俱疲,我们觉得该把火炬传给旁人了。”

不管怎么说,开始一个项目,哪怕马上发现它不是你所钟情的,也绝对要比等到所谓“最好的”时机再开始一个你仍然可能不感兴趣的项目好得多。
五、它会告诉你,你对钱其实一无所知

推出Web开发杂志Treehouse时,为了赚取一点人气,我们提供了免费版。尽管第一周就有3000人下载,可只有300人左右认为值得付费。事实离我们之前的想当然有很大差距,正如Dropsend的联合创始人Ryan Carson所言:

    “如果你提供了免费版,就得预计有98%-99%的用户会一直使用。也就是说,只能指望1%-2%的用户付费。我们的经验就是如此,同行业的其他网站也都同意。这大约是行业的平均值。”

让用户为产品付费很难,创业公司也经常因为预算不足和缺乏现金流失败,这不稀奇。SCORE的调查《公司失败的最大原因》(Top Reasons Why Businesses Fail)表明,错误的财政预算经常导致公司失败。

    * 82% 缺乏现金流的管理技巧/缺乏对现金流的理解
    * 79% 起步时资金太少
    * 77% 定价不合理:制定价格时未包含所有必需物品
    * 73% 对可实现销售额、所需资金和成功需要的工作量过于乐观

即使Treehouse并不一定会失败,这个经验也给我们上了重要一课:估算现金流。这门学问至关重要,我们就是根据它决定了Wufoo吸收多少天使投资以达到收支平衡。

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