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从梦中得到发明灵感的发明故事

发布作者:嫣然 发布时间:2007-12-07 浏览次数:6896 文章评论:0
俗话说:“日有所思,夜有所梦”。梦在一定程度上能反映出人们当前正在重点思考的问题,或注重研究的课题,从思维逻辑来看,许多梦是大脑思维的连续性,即白天思考时未完成的问题在大脑中的再现或延伸,有许多重要的发明、发现就来自梦的灵感。
  苯(c6H6)这种有机物早在1825年就已被英国科学家发现,但当时人们仅从实用的角度认识到苯是一种无色有芳香气味的液体,能溶解许多有机物,是一种重要的有机溶剂和合成原料,但并不了解苯的分子结构。此后几十年中不少科学家都展开了对苯分子结构的研究,但大多徒劳无功,尽管所有证据都表明苯分子非常对称,可大家实在难以想象6个碳原子和6个氢原子怎样能完全对称的排列,形成稳定的分子。
  德国化学家凯库勒也是当时研究苯分子结构的科学家之一,凯库勒经过几年的研究仍无结果,1864年冬的一天,身心疲惫的凯库勒在研究苯分子结构时,由于过于疲劳而在壁炉旁边打起了盹,稿纸也散落在地上……昏睡中原子和分子们开始出现在梦幻中,他梦见六条蛇在他面前舞蹈,一会儿六条蛇首尾衔咬形成了—个环,瞬间六条蛇又变成碳原子环在他眼前旋转。
  猛然惊醒后,凯库勒立即拾起散落在地上的纸笔将梦中的碳环画了出来,这就是现在充满有机化学教科书的著名正六边形环,凯库勒不仅发现了苯环,而且开辟了有机结构的新纪元。
  梦中发现并不仅偏爱凯库勒,著名的元素周期律也得益十梦的启发和灵感。19世纪中叶,人类已发现了63种元素,科学家们无可避免地要联想到自然界是否存在某种规律,使元素能够有序地分门别类,各得其所,之后许多化学家为此作了努力,先后出现过三音素组,八音素组等,但都小够规律也不够理想。
  35岁的俄国化学家门捷列夫也在苦苦思索着这个问题,他抓住了化学家研究元素分类的历史脉络,夜以继日地分析思考,简直着了迷。夜深入静,圣彼得堡大学主楼左侧的门捷列夫的居室仍然亮着灯,门捷列夫用类似扑克牌纸块仍在排列元素……不知过了多长时间,门捷列夫在疲倦中进入了梦乡。
  他在梦中看到一张张扑克牌有序地进入到一张大表中,醒来后,他按梦中的表格排序和理念,元素的性质随原子序数的递增,呈现有规律的周期性变化一现代元素周期律诞生了。
  门捷列夫在他的表中为未知元素留下了空位,后来很快有新的元素来补位,各种性质与他的预言惊人地吻合。元素周期律的发现为现代化学的发展奠定了坚实的基础,为此门捷列大被瑞典皇家科学院提名为1906年诺贝尔奖的候选人,后来以一票之差负于法国化学家莫瓦桑。门捷列夫虽未获得诺贝尔奖,但元素周期律的发现对化学化工的发展起到划时代的作用。
  如果谈化学上的梦中发现属于理论范畴,下面的梦中发现则具有实践意义了。
  1921年复活节前的夜晚,奥地利生物学家洛伊从梦中醒来,拿起一张纸迷迷糊糊地写厂些东西,又倒头睡着了,凌晨6点,他突然想到自己昨夜记下了一些极其重要的东西,赶紧把那张纸拿来看,却怎么也看不明白自己写了些什么。
  幸运的足,第——天凌晨3点,逃走的新思路又回来了,它是一个全新的实验设计案,可以用来验证洛伊17年前提出的一个神经指挥肌肉运动的假说是否正确。
  洛伊赶紧起床,跑到实验室。通过实验他发现,神经并不直接作用于肌肉,而是通过释放化学物质来起作用,神经冲动的化学传递就这样被发现了。他开启了—个全新医学研究领域,并由此获得1936年诺贝尔生理和医学奖。
  缝纫机的发明,也得益于梦的启发。在工业化的服装生产出现以前,人们概念里的缝纫针都是一样的,穿线的洞开在与针尖相反的一端,因此针穿过布料的时候,线最后才穿过,对手工缝纫来说这没有什么问题,但工业化缝纫机需要让线先穿过布料。当时的发明家采用了双头针或多针的方法,但效率都不高。
  19世纪40年代,美国人埃利亚斯豪经过长期研究仍不能解决这个问题。一天他在思考中进入梦乡,睡梦中梦见一帮野蛮人要砍掉他的头煮着吃,他拼命地想爬出锅,但被人用长矛恐吓着,这时他看到长矛的尖头上开着孔,这个梦激发了他的灵感,他决定放弃手工缝纫的原理,设计了针孔开在针头一端的曲针,配合使用飞梭来梭线。1845年他的第一台模型机问世,每分钟能缝250针,比几个熟练工人还快,真正实用的工业化缝纫机问世了。
  梦可以在一定程度上给人以灵感和启迪,催生发明创造,但任何发明发现都不是偶然的,更不是梦给的,也不是所有的梦都会催生发明创造,有灵感的梦必来自于长期艰苦的探索和思考。在这个过程中,思维在大脑中留下深刻的痕迹,一旦神经勾通,便会豁然开朗,法国生物学家巴斯德有一句名言:“机遇和灵感只偏爱有准备的头脑。”人们只有经常认真思考,抓住灵感,并勇于投入实验,才会获得成功。
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