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发明进入大众时代 创新不只属于天才

发布作者:心声的共鸣 发布时间:2007-06-23 浏览次数:1050 文章评论:0
山地自行车是由一群车迷发明的,风筝冲浪是由冲浪爱好者构思出来的,风靡全球的电脑游戏《模拟人生》是由游戏玩家共同发展壮大的,免费使用的Linux操作系统是由大约14万名计算机用户联手开发出来的……

  如今,发明创造的能力正在从专业人士“传送”到业余爱好者手中,普通消费者成了发明的主体。“用户创新革命”和水平不输于专业人士的“‘专业余者’革命”已成为经济学家研究的课题。有专家提出,人类社会正从一个大规模生产时代进入到一个大规模创新时代。

  如果说20世纪见证了大规模生产的兴起,那么,在21世纪的今天,普通用户开启了大规模创新时代的大门,开发新产品、提供新服务已成为一项由用户本身集体参与的“大众化活动”。文字:如嘉

  关键词:Pro-Am(专业余)

  名词解释:

  Pro-Am是“professional-amateur”的缩写,指专业人士(professional)和业余爱好者(amateur)的组合———专业的业余人士。专业余人士的创新已经成为时代的潮流之一。人可以通过终身学习让自己在很多领域变成一个非常专业的业余人士,甚至可以超越专业人士。

  有专家预言,今后几十年人类社会会一直处于“专业余者时代”,更多的发明创造和研究成果会由“专业的业余人士”完成。

  本报综合报道 大约20年前,一种新的自行车出现在美国的街头,它就是山地自行车。它来自何方?它既不是一个孤独的发明家在自家工棚里冥思苦想的结果,也不是在主流的自行车制造商的实验室里研发出的产品。山地自行车是由自行车的用户发明的,是集体智慧的结晶。

  自行车迷发明山地车

  在美国的加州,有一群精力旺盛的年轻车迷,为找不到合适的赛车进行登山运动而感到沮丧。于是,他们尝试着把普通自行车上沉重的框架、赛车上的传动装置、低压轮胎和摩托车的刹车系统组合在一起,结果山地自行车的雏形就诞生了。

  最初几年,这些山地车都是在修车铺里制造的,并被形象地称作“咣当车”(普通自行车上沉重的框架被放在地面时会发出沉闷的“咣当”声)。一个小产业渐渐形成,到1976年,在旧金山以北的马林县,已经出现了6家生产“咣当车”的小公司,这些公司的老板都是车迷,专门为车迷朋友们制造山地自行车。

  第一部真正商业化的山地自行车诞生于1982年,与此同时,大自行车生产厂家都开始上马生产这种自行车。到上世纪80年代中期,自行车用户发明第一部山地自行车15年后,山地自行车成为自行车厂家大规模生产的主流产品。2000年,山地自行车的销售量占到美国市场自行车销售总额的65%,销售额达到580亿美元。而这个全新的产品类别和它所带来的生活方式不是来自自行车生产商和设计师,而是来自它的用户。

  冲浪者发明风筝冲浪

  普通消费者的发明创造还不限于山地自行车。在过去5年中,极限运动———风筝冲浪(站在冲浪板上,前方由巨型风筝牵引,风筝飞在天上,若一阵强劲的风吹来,玩者可以整个被拉上空中,短暂体验飞行的快感)成为一项产值达1亿多美元的全球性运动,而它的发明者正是冲浪板的使用者。特技帆板运动(也叫特技风帆冲浪)也是以同样的方式出现和发展起来的,如今全球产值已达10亿美元。

  业余天文爱好者发明了成本低廉的数字望远镜,凭借数字望远镜,他们可以看到30年前只有英国著名的乔德雷尔班克天文台的射电望远镜才可以观测到的星辰。

  用户推动EBay的发展

  1995年,只有122人参与网上拍卖行EBay的交易。10年后的今天,EBay的用户达到1.22亿人。

  EBay能够发展到今天的规模很大一部分要归功于它把简单易用的工具交到用户手中,让他们共同参与交易。EBay所收取的只是提供交易平台和交易工具的费用。在交易平台上,EBay的用户可以自由地买卖商品。EBay作为一个公司,是由那些有着创新精神的用户所维持的。

  它们来自普通人的创意

  风筝冲浪:5年前,冲浪者将冲浪板和特技风筝结合起来设计的新冲浪方式。许多冲浪用的风筝都是根据一些用户的设计制作的。设计图可以从Zeroprestige等网站下载。

  山地自行车:由于找不到合适的赛车进行登山运动,一群车迷改装了普通自行车,结果山地车的雏形就诞生了。

  数字望远镜:业余天文爱好者的发明。

  Linux操作系统:它是微软在计算机操作系统最大的对手。免费使用的Linux系统是由大约14万名计算机用户共同开发出来的,其中的骨干力量是大约2000名电脑程序师,他们无偿拿出时间和技术帮助创建这一系统。

  开放源代码:专业水平的业余程序设计师和用户共同开创的软件代码,可以自由从网上下载。

  说唱乐:20多年前,一群美国黑人青年互相交换他们在家录制的音乐磁带,让说唱乐(Rap)这种新音乐形式浮出水面。如今,说唱乐明星已成为英美当代乐坛的主宰力量。

  OhMyNews.com:5年前,韩国人吴延浩秉承“每个公民都是记者”的信念创办了这家网站。只要愿意,读者都可以成为投稿者。目前,OhMyNews已有37000名来自世界各地的“记者”。每天约有100万的读者访问OhMyNews网站。该网站在形式上既有直接的新闻报道,也提供评论、注释功能。卢武铉在2002年韩国总统大选中胜出,OhMyNews功不可没。维基百科:这是一个完全开放式的免费的网上百科全书,任何不怀恶意的人都可以对它的任一词条进行编辑修改,也可以免费使用其中的内容。如今,它已拥有105种语言版本,共有130万个词条。

  创新不只属于天才

  经济学家提出“用户革命”概念

  本报综合报道 有专家称,如今人类社会正从一个大规模生产时代进入到一个大规模创新时代。

  从大规模生产到大规模创新

  20世纪见证了大规模生产的兴起和兴盛:在工厂里利用人力、原材料和机器大规模地生产出产品。而在21世纪的今天,以用户为主体的发明创造群体的出现开启了大规模创新时代的大门,开发新产品、提供新服务成为群体参与的平民化活动。

  这一转变也改变了设计过程和设计家的角色。过去,设计一般都是由设计专家来完成。可现在在越来越多的领域,设计是由普通用户来完成或者由他们协助设计专家来完成的。

  人们通常都认为创新是来自某个个体的天才想象或者灵光一闪。为得到更多的发明设计,社会将更多有天赋的人安排在特殊的位置上专事创造性活动,然后这种创新又流向大批被动接受的消费者。

  从特定阶层到普通用户

  人们通常认为,所有的创造活动都来自特定地点里的特定创意阶层:在个人工作室里的设计师,在实验室里的科研工作者,工厂里的技术怪才,在大城市里各个文化角落游荡的文化先驱。

  而所有这一切如今都被一场“用户革命”所挑战。观众不再只是乖乖地坐在观众席上,他们希望成为表演的参与者,到台上进行自己的个性化“表演”。

  一些敏锐的社会观察者注意到了这一现象。2004年,由英国设计理事会成员、作家、演讲家查尔斯·里德比特和作家保罗·米勒撰写的《专业余者革命》一书出版。2005年,麻省理工学院经济学家艾里克·冯·希拜尔在《创新民主化》一书中探讨了“业余者的创新”———即“用户创新革命”这个话题。“专业余者革命”和用户革命已经成为经济学家的研究课题。

  从“专业”用户到“业余”设计师

  最好的例证或许是电脑游戏。据估计,那些最畅销的游戏,如《模拟人生》,其90%的内容都是由游戏用户通过个人化的参与来创造并完成的。

  《模拟人生》允许玩家在游戏中创建社区,将房屋、工作、宠物和朋友都添加其中。其中甚至有特定工具允许众玩家对游戏中一个房间的地毯边缘进行花边加工。

  《模拟人生》的软件平台是由一家美国公司“电子艺术”提供的。但是,这家公司也为用户提供游戏工具,并对用户开放游戏代码以便他们在游戏中进行个人发挥。用户不断将新内容添加进游戏,延伸并延长了游戏的生命。《模拟人生》于是成为游戏设计者和游戏用户共同创造的产品。

  业余者:希望得到肯定

  专业者:地位受到威胁

  本报综合报道设计所需要的技术、材料和实验条件曾经是专业人士的专利,但是如今这些设计基础变得越来越简单,价格也越来越便宜,更方便普通人使用。互联网的存在令普通消费者可以很方便地交换观点和创意。用户创新也反映了这个时代的民主化潮流和创意化潮流———普通人需要表达自己的声音。

  如果100万电脑游戏用户中的1%想出了新点子,那么游戏开发商的生力军就是1万。应用到生活中去,你会发现一片创意的海洋。

  两周前,一位名叫希拉里·考代姆的女设计家获得了伦敦设计博物馆年度设计家的荣誉称号,她的成功正在于她了解和迎合了“用户创新”这个概念和趋势。考代姆不是凌驾于消费者之上为他们设计,而是跟他们一起设计。她的目的就是为使用者提供工具,支持让他们找出自己的解决方案。

  考代姆是英国“设计理事会”一个智囊团的主管,这个智囊团致力于探索通过设计来解决社会和经济问题的新方法。因此,除了设计之外,考代姆还把“用户创新”这种思维方式应用到诸如教育、犯罪和卫生系统等公众服务领域中。这是许多其他设计师都无法企及的。

  公共服务领域也有“用户创新”

  考代姆其中一个设计是糖尿病人社区的建立。糖尿病每天花去英国国民健康服务体系(NHS)500万英镑,孕妇患糖尿病成为婴儿早产死亡的主要原因之一。可是一年中,糖尿病患者实际跟医生在一起的时间只有3小时,多数时间都是自己呆在家。如果给予糖尿病患者一定的医疗器械,告诉他们一定的医疗知识,建立病人间的支持体系,让他们能够在自我诊断和自我管理方面更有成效,那么收益将是巨大的。

  据报道,目前大约90%的健康护理是在家中完成的。互联网上对病人开放的健康信息改变了病人的角色:他们不再是被动的接受者,他们可以提出问题并且参与解决问题。

  公共服务的挑战在于如何像电脑游戏产业那样,将用户收罗进来成为参与制造者和参与设计者。而这正是考代姆女士正在探索的问题。

  在探索中,她立即发现两大问题。其一,用户或许会希望在创新过程中的角色得到部分承认。这并非不可理喻。在电脑游戏中,这种肯定来自游戏社区。

  由考代姆所设计的凯英斯戴尔中学引发了很大的争议。批评者称,考代姆并没有参与建筑的实际设计。因此她不应当成为年度设计师。实际上,她从未宣称是她设计的这座建筑,然而,她花了两年时间才得以让学生们在设计中表达自己的想法,设计出一个他们认可的学校运行的方案。她一向都说,凯英斯戴尔中学的设计是许多人努力的成果。

  其二,是来自专业人士———设计师、医生、教师和建筑师的反应。他们或许会感觉到随着用户的参与,他们的地位受到了威胁。一个最好的例证就是新闻业情况的变化。

  博客让新闻用户成为写手

  20年前,读者即新闻的用户或消费者,跟报纸的互动仅限于投稿给编辑,稿件有可能被删节一半发表出来。读者被拒绝在报纸出版流程之外,他们的工作就是享受阅读报纸。

  而如今,异军突起的业余记者———博客们开始“入侵”新闻从业者的活动空间。读者或者部分读者开始希望成为写手和出版商,博客网站就是他们的工具。他们希望发出自己的声音。一些记者像其他受到威胁的职业人士一样对此持防卫态度,他们表示:博客并不可靠,他们所写的并不是真正的新闻。

  实际上,博客的兴起丰富了新闻和评论的内容。有专家评论,真正有创新精神的传统媒体将会找出跟这支散布网络的生力军合作的方式,而不是避开甚至排斥他们。在英国,BBC正在适应用户创新这个潮流,从而成为媒体行业跟用户合作的领头羊。BBC建立了专门的观众互动网站,让观众也成为创意的主体。它有好多节目都是通过普通观众的参与而播出的。

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