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发明进入大众时代 创新不只属于天才

发布作者:心声的共鸣 发布时间:2007-06-23 浏览次数:1066 文章评论:0
山地自行车是由一群车迷发明的,风筝冲浪是由冲浪爱好者构思出来的,风靡全球的电脑游戏《模拟人生》是由游戏玩家共同发展壮大的,免费使用的Linux操作系统是由大约14万名计算机用户联手开发出来的……

  如今,发明创造的能力正在从专业人士“传送”到业余爱好者手中,普通消费者成了发明的主体。“用户创新革命”和水平不输于专业人士的“‘专业余者’革命”已成为经济学家研究的课题。有专家提出,人类社会正从一个大规模生产时代进入到一个大规模创新时代。

  如果说20世纪见证了大规模生产的兴起,那么,在21世纪的今天,普通用户开启了大规模创新时代的大门,开发新产品、提供新服务已成为一项由用户本身集体参与的“大众化活动”。文字:如嘉

  关键词:Pro-Am(专业余)

  名词解释:

  Pro-Am是“professional-amateur”的缩写,指专业人士(professional)和业余爱好者(amateur)的组合———专业的业余人士。专业余人士的创新已经成为时代的潮流之一。人可以通过终身学习让自己在很多领域变成一个非常专业的业余人士,甚至可以超越专业人士。

  有专家预言,今后几十年人类社会会一直处于“专业余者时代”,更多的发明创造和研究成果会由“专业的业余人士”完成。

  本报综合报道 大约20年前,一种新的自行车出现在美国的街头,它就是山地自行车。它来自何方?它既不是一个孤独的发明家在自家工棚里冥思苦想的结果,也不是在主流的自行车制造商的实验室里研发出的产品。山地自行车是由自行车的用户发明的,是集体智慧的结晶。

  自行车迷发明山地车

  在美国的加州,有一群精力旺盛的年轻车迷,为找不到合适的赛车进行登山运动而感到沮丧。于是,他们尝试着把普通自行车上沉重的框架、赛车上的传动装置、低压轮胎和摩托车的刹车系统组合在一起,结果山地自行车的雏形就诞生了。

  最初几年,这些山地车都是在修车铺里制造的,并被形象地称作“咣当车”(普通自行车上沉重的框架被放在地面时会发出沉闷的“咣当”声)。一个小产业渐渐形成,到1976年,在旧金山以北的马林县,已经出现了6家生产“咣当车”的小公司,这些公司的老板都是车迷,专门为车迷朋友们制造山地自行车。

  第一部真正商业化的山地自行车诞生于1982年,与此同时,大自行车生产厂家都开始上马生产这种自行车。到上世纪80年代中期,自行车用户发明第一部山地自行车15年后,山地自行车成为自行车厂家大规模生产的主流产品。2000年,山地自行车的销售量占到美国市场自行车销售总额的65%,销售额达到580亿美元。而这个全新的产品类别和它所带来的生活方式不是来自自行车生产商和设计师,而是来自它的用户。

  冲浪者发明风筝冲浪

  普通消费者的发明创造还不限于山地自行车。在过去5年中,极限运动———风筝冲浪(站在冲浪板上,前方由巨型风筝牵引,风筝飞在天上,若一阵强劲的风吹来,玩者可以整个被拉上空中,短暂体验飞行的快感)成为一项产值达1亿多美元的全球性运动,而它的发明者正是冲浪板的使用者。特技帆板运动(也叫特技风帆冲浪)也是以同样的方式出现和发展起来的,如今全球产值已达10亿美元。

  业余天文爱好者发明了成本低廉的数字望远镜,凭借数字望远镜,他们可以看到30年前只有英国著名的乔德雷尔班克天文台的射电望远镜才可以观测到的星辰。

  用户推动EBay的发展

  1995年,只有122人参与网上拍卖行EBay的交易。10年后的今天,EBay的用户达到1.22亿人。

  EBay能够发展到今天的规模很大一部分要归功于它把简单易用的工具交到用户手中,让他们共同参与交易。EBay所收取的只是提供交易平台和交易工具的费用。在交易平台上,EBay的用户可以自由地买卖商品。EBay作为一个公司,是由那些有着创新精神的用户所维持的。

  它们来自普通人的创意

  风筝冲浪:5年前,冲浪者将冲浪板和特技风筝结合起来设计的新冲浪方式。许多冲浪用的风筝都是根据一些用户的设计制作的。设计图可以从Zeroprestige等网站下载。

  山地自行车:由于找不到合适的赛车进行登山运动,一群车迷改装了普通自行车,结果山地车的雏形就诞生了。

  数字望远镜:业余天文爱好者的发明。

  Linux操作系统:它是微软在计算机操作系统最大的对手。免费使用的Linux系统是由大约14万名计算机用户共同开发出来的,其中的骨干力量是大约2000名电脑程序师,他们无偿拿出时间和技术帮助创建这一系统。

  开放源代码:专业水平的业余程序设计师和用户共同开创的软件代码,可以自由从网上下载。

  说唱乐:20多年前,一群美国黑人青年互相交换他们在家录制的音乐磁带,让说唱乐(Rap)这种新音乐形式浮出水面。如今,说唱乐明星已成为英美当代乐坛的主宰力量。

  OhMyNews.com:5年前,韩国人吴延浩秉承“每个公民都是记者”的信念创办了这家网站。只要愿意,读者都可以成为投稿者。目前,OhMyNews已有37000名来自世界各地的“记者”。每天约有100万的读者访问OhMyNews网站。该网站在形式上既有直接的新闻报道,也提供评论、注释功能。卢武铉在2002年韩国总统大选中胜出,OhMyNews功不可没。维基百科:这是一个完全开放式的免费的网上百科全书,任何不怀恶意的人都可以对它的任一词条进行编辑修改,也可以免费使用其中的内容。如今,它已拥有105种语言版本,共有130万个词条。

  创新不只属于天才

  经济学家提出“用户革命”概念

  本报综合报道 有专家称,如今人类社会正从一个大规模生产时代进入到一个大规模创新时代。

  从大规模生产到大规模创新

  20世纪见证了大规模生产的兴起和兴盛:在工厂里利用人力、原材料和机器大规模地生产出产品。而在21世纪的今天,以用户为主体的发明创造群体的出现开启了大规模创新时代的大门,开发新产品、提供新服务成为群体参与的平民化活动。

  这一转变也改变了设计过程和设计家的角色。过去,设计一般都是由设计专家来完成。可现在在越来越多的领域,设计是由普通用户来完成或者由他们协助设计专家来完成的。

  人们通常都认为创新是来自某个个体的天才想象或者灵光一闪。为得到更多的发明设计,社会将更多有天赋的人安排在特殊的位置上专事创造性活动,然后这种创新又流向大批被动接受的消费者。

  从特定阶层到普通用户

  人们通常认为,所有的创造活动都来自特定地点里的特定创意阶层:在个人工作室里的设计师,在实验室里的科研工作者,工厂里的技术怪才,在大城市里各个文化角落游荡的文化先驱。

  而所有这一切如今都被一场“用户革命”所挑战。观众不再只是乖乖地坐在观众席上,他们希望成为表演的参与者,到台上进行自己的个性化“表演”。

  一些敏锐的社会观察者注意到了这一现象。2004年,由英国设计理事会成员、作家、演讲家查尔斯·里德比特和作家保罗·米勒撰写的《专业余者革命》一书出版。2005年,麻省理工学院经济学家艾里克·冯·希拜尔在《创新民主化》一书中探讨了“业余者的创新”———即“用户创新革命”这个话题。“专业余者革命”和用户革命已经成为经济学家的研究课题。

  从“专业”用户到“业余”设计师

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