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兴趣变成赚钱大生意

发布作者:Yvonne 发布时间:2008-02-25 浏览次数:2827 文章评论:0

兴趣变成赚钱大生意
作者:黄亦筠

一场政府机关办的创业说明会,挤进了各种面孔,从年轻到中年,从打扮个性入时到西装笔挺,共同的特征,是一张期待圆梦的脸庞。
在网络发达、银行低利贷款的时代,创业成为「另类全民运动」。
根据一○四人力银行的调查,有三成以上的上班族想创业当老板,为了能「选择自己想过的生活」,更希望「实现自己的理想」。
近年,政府祭出各种创业贷款鼓励民众创业,到二○○五年,一年就有超过十二万家的新设中小企业,占全部中小企业比重的一○.二%,达历史新高。
创业风气之盛,台湾成为不折不扣的「头家岛」。
「但成功撑过一年的却不到一○%,」一○四人力银行公关经理方光玮惊讶地发现,创业者多如过江之鲫,但顺利跨过这条红色警戒,将个人梦想与志趣成功变商机而存活下来的,却十分有限。要顺利跨过红色警戒前,得处处小心创业地雷。

如影随形的红色警戒

自转星球文化创意事业社长黄俊隆出版部落格画家弯弯的书,大卖五万本,让他连续获得诚品二○○五年最佳独立出版社及二○○六年最受注目出版,也因此黄俊隆三不五时收到询问如何创业成功的email。「他们有热诚却只想走快捷方式,」黄俊隆批评,「专业需要时间养成,passion(热情)得变 profession(专业)」。
以黄俊隆来说,他历经魔岩唱片、时报出版、大块文化前后五年的出版营销历练,在别人看不见的琐碎细节中练功,了解产业环节与态势,「就像入少林,要先扫地。」
把兴趣变生意,是许多人的梦想,落实在现实中,是一条充满挑战的路。「创业要成功,要有一套明确的商业模式,」中国青年创业协会总会副秘书长陈丽华说。这也是满怀热情的创业者最容易忽略的问题。
兴趣到底要如何变成成功的生意?

The One:回归管理跨越天险

走进永丰余生技新开的「齐民有机中国火锅」,一面以八角、米、稻谷等食材拼成的主题墙,「食材艺术化」的视觉设计,吸引所有食客目光。这是「The One」执行长刘邦初最近的得意之作。
四年前,在台达电七年,一路做到台达电文教基金会副执行长的刘邦初,长年待在以代工为主的电子产业,私底下对有设计味的用品有强烈兴趣的他,希望打造自己的品牌,做出有质感的生活精品,就决定走出大公司保护伞,创立「The One」,设计餐具、生活用品。
以新创品牌,闯入被国外品牌攻占的生活产业市场,朋友们一致认为,「他疯了。」刘邦初坚持自行设计、开模、做限量产品,以低调、简约、质感的人文风格,让中产阶级也能亲近生活精品。像The One曾把布拉格教堂玻璃的图案概念,变成玻璃餐具上的独特花纹,大受欢迎。
四年后的The One,从一五○万创业资本的微型企业,脱胎换骨成年营收四千万的中小企业。独特设计能力,包括光宝电子、礁溪老爷饭店、永丰余生技都找上The One。面对外界称赞,刘邦初没有太多喜悦,「撑过下一个五年,才算撑过天险,」他用力说,「现在才最危险。」
看着自己的热爱受到肯定、初尝市场成功的滋味,也是创业者最容易碰上问题的时候,就是「跑太快,容易跌倒」。「CEO在前面跑,后面方向没有一致,」刘邦初说出他自己的经验。
The One创业的三伙伴,抱着热情发展创意,简朴生活风格的餐具设计非常受欢迎,放在百货专柜,曾让许多买家以为是国外品牌,一五○万创业资本很快回收。但不知不觉,设计团队一头热的创意,变成设计者非常自我的创作,渐渐偏离公司创立时定的中产阶级可亲近的精品调性,刘邦初惊觉不但新品推出的时间开始不规律,而且消费者购买欲望也没被挑起。
「创意不等于生意,作品不等于商品,」阵痛期持续一年,他痛苦地和创业的设计伙伴分道扬镳。
「一开始创业是兴趣、是运气,但要走得久,要有持续的原创,更重要的是,创意绝对要管理,才可能有效产出,」在台达电累积的管理经验,让刘邦初把理想拉回现实,开始隔周就整理公司流程,定调营销策略,每季新品推出绝对不能随机,节庆产品都得提早规划,用纪律要求团队产出创意。为了测试市场接受度,他要求设计人员,新设计至少测过十个人,「就像The One 国策顾问团,」员工们私下戏称。
花了一年调整,内部运作上了轨道,现在The One思考的已经是两年后的计划。但是又碰到另一个成长挑战,就是组织变大后的人力资源。
从三人创业扩张成八十人的中小企业,「在单点时,只需要几个key people,靠策略来巩固市场,但现在规模变大,愿景管理变重要,」刘邦初找训练师帮员工上课,从人文艺术到品牌概念都训练,在The One店内的前场人员,面对客人询问,要能清楚传达品牌及产品故事,The One想传达的核心价值,落实在每个员工的行为上。
「创业梦能否持久,能否走向规模,看你够不够独特,管理能不能落实,」经济部中小企业处副处长叶云龙观察。
除了最早投入的百货通路,刘邦初为了完整呈现品牌概念,建立进入门坎,投资一千多万在中山北路上开直营店,产品结合餐厅,并推出艺术沙龙,凸显 The One的人文调性。近年更进驻两厅院,连建商、旅馆业都找刘邦初谈进驻却被他回绝,「我还要一、两年打好管理地基,可不能创造天险给自己。」

石尚:坚持专业的拓荒者

二月底,乌拉圭荒野上的矿坑。
石尚企业执行长萧语富正是亚洲第一个进入该矿区的人,只听见轰一声,炸药炸开矿脉,南美籍矿工奔出矿坑,萧语富为了拍下内景,冒着坍塌危险藏在洞内猛按快门。
「活着回来真好,」下飞机隔天,晒了一身黝黑的萧语富,坐在台北办公室,一边豪迈喝着南美带回来的「马草」,一边稀松平常地讲着他每隔半年就经历一回,险象环生的「常态」。
一旁,副总经理冯正雄电话讲不停,忙着做「石尚自然探索屋」开店前的确认。三月底这间自然科学产品卖店在台北东湖的分店要开张。
石尚自然探索屋是目前国内唯一的本土自然科学产品卖店。十年前,原在淳贸水晶做采购的冯正雄和同业萧语富,因为对古生物搜藏的兴趣而一起创业,投入化石清修、半宝石原料买卖,多年来两人几乎跑遍全球矿脉。「一把年纪了还在搬石头,很辛苦但很快乐,」冯正雄打趣地说。

亚洲唯一的化石清修团

走进石尚首度对媒体公开的总部,惊觉在台北大都会,竟然存在有超过一万件恐龙化石标本的房子。隐密的工作室内,一群工作人员正在清修一只国外博物馆委托,长十一公尺的暴龙化石。他们小心清修化石,开模复制,再慢慢架起,一只恐龙化石都是百万美元计算。整套清修技术,是十年前萧语富到德国拜师苦学回来,再土法炼钢亲自训练出目前的十人清修团,才让石尚拥有亚洲唯一,世界前四大清修团队的实力。「当年,就三、四个人窝着一做就十二小时,」萧语富说。
「他们最特殊的经营方式,就是以专业来支撑事业体,」台中科博馆研究员程延年观察,这两年他和石尚团队合作的论文,一举登上《自然》(Nature)及《科学》(Science)两本国际期刊。
长年专攻古生物清修,全球各地博物馆、古生物研究单位大大小小珍贵的化石标本,从暴龙、长毛象,到发现双子宫恐龙登上《科学》的标本等,都在石尚这间不起眼旧公寓的清修室内完工。
累积厚实的专业知识和跑遍全球矿区累积的料原、人脉,加上看遍国外顶级自然博物馆,让石尚有能力在自然科学的专业领域多角化经营。从化石清修发展到展场规划,像台中科博馆办千禧年恐龙展,背后都有石尚策展调货、运筹帷幄的影子。两年前,台南奇美博物馆要盖自然科学新馆,也曾咨询石尚,当时许文龙还亲自来拜访。
就连美国著名的自然科学产品卖店Discovery Nature sto re也看上石尚料原取得能力,找石尚当供货商。这经验让冯正雄发现,「原来化石原料可以这样营销包装。」累积了六年清修、办展、产品供应的实战经验,他们决定跨入零售,让自己喜爱的古生物,不只摆在博物馆,要推广到大众。
四年多前,石尚以博物馆通路为主,在台中科博馆等开设「石尚自然探索屋」,让消费者逛完博物馆后,走进卖店,有「把博物馆带回家」的感觉。亮眼的陈列规划让诚品找上门,把原本想自己经营却始终做不起来的自然科学品项交给石尚。「他们在台南诚品的店面挂了一只大恐龙,非常引人注目,」诚品连锁店系&设店处协理曾干瑜说。
通路让石尚从十年前三、四人的隐形清修团队,迅速变成全省超过十间分店,年营收八千万的连锁店。「店动辄百坪,装潢费用不是百万就是千万,展店成本很高,」冯正雄不讳言肩上压力大,目前清修和展览业务占营收比重超过五成,是支撑石尚发展通路的大支柱。
「但无论怎么多角化,都在自然科学领域,这是我们的专业和独特性,」萧语富看得很清楚,「因为兴趣才有做下去的使命感,台湾不是没有自然科学的人口。」石尚坚持用专业,执着当本土自然科学产品卖店的拓荒者。

雷诺阿:「拼」出市场规模

从热闹的师大夜市,转进泰顺街内,吵杂声在一扇深色拼图样式的大门前,静了下来。门里头,除了台北一○一的立体拼图,一幅挂在墙上,一万多片拼图拼成的名画,是目前的金氏世界纪录。
「这是员工下班后来店里,慢慢拼起来的,」雷诺阿拼图文化坊店长曾东龙说。
时光回到十六年前。拼图是当时在寿险公司上班,现任雷诺阿创办人黄丽娟最大的乐趣,她曾在一个台风天,独自拼完一幅一千片的黑白拼图,「就一片接一片,无法自拔,」拼图就是有种让黄丽娟无法停手的魔力。
黄丽娟四处搜集拼图,买多了,她抱着纯粹喜欢拼图的心情,筹了五十万和先生王超平在师大巷弄找了一间店,开始代理拼图。没想到兴趣变成生意,不如想象中那么顺遂,「我曾在店里坐了一整天,只有两个客人上门,」王超平回忆。
「当决定把兴趣当事业经营,就必须确认你的兴趣有市场规模,」经济部中小企业处副处长叶云龙强调。
王超平和黄丽娟相信一定有跟他们一样的拼图爱好者,决定化被动为主动,把市场汇集、创造出来。他们开始「办活动找客源」。雷诺阿至今办过超过十三年的拼图比赛,从开始的五十人到去年全省五五○组,超过一千人次参赛;去年夏天,雷诺阿在台中SOGO办起三十小时的马拉松拼图赛,参赛者分组比赛拼四千片的「世界杯足球赛」,遇到台风全省大雨,有参赛者住屏东,淹水也赶来参赛。
「参赛者九成都不是雷诺阿的老客人,代表有拼图人口在各角落,」王超平想证明拼图真的不只是个人兴趣。经年累月的赛事,让拼图迷间成立社群,最重要的是让雷诺阿和拼图迷有了连结,数据库不断累积新客源。
两年前,原本只代理欧系拼图的雷诺阿,因为一直有外国客人来店里找台湾本土作品却遍寻不着,雷诺阿看好这块商机开发起自制拼图,从原本纯粹的代理商变成从选图到进工厂开模、裁切的制造商。黄丽娟找几米合作,就连数字典藏国家型科技计划也找上雷诺阿,以故宫著名的《清明上河图》来制作拼图。「他们做过代理,知道什么叫好质量,从选纸到打样,看得出他们对本业很投入,」本身就是超级拼图迷的数字典藏网络项目经理吕宗达观察。
从五十万开始的两人小店,撑过十六年,现在雷诺阿在全省有十五家分店,一年营业额达六千万,通路让雷诺阿自制和代理的拼图离消费者更近。「拼图就是有这个魔力,一拼下去,就想要找下一片,这种感觉很难形容,」大概黄丽娟就是用这种感同身受的心情,抓住拼图迷的心。

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