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好技术不如好点子

发布作者:llowey 发布时间:2008-10-17 浏览次数:1103 文章评论:0

说起来真让习惯于“朝九晚五”的人泄气,现在的美国,开个网络公司然后一夜暴富仍然不是什么难事。搭建一个网站,等待或者创造一场病毒式市场风暴,积攒高度攀升的人气,获取并留住用户,再获得一些广告收入,然后要么等待风险投资实现IPO上市,要么干脆卖给Google和雅虎这样的网络巨人。这样的发财故事似乎每天都在发生。

  如今,利用大量成熟的通用技术,搭建一个网站变得越来越容易,使用像Joomla、Manbo等内容管理系统和其他成熟的建站工具,一个懂技术的孩子可以在几天之内拼凑出一个看得过去的网站,一两个工程师就可以在几个月内编写出一个复杂的网站。再加上每个月花费不超过50美元的带宽和托管费用,新创网络公司的成本已经廉价到了极低水平。即使有些非技术性模块比如广告销售等自己不擅长,也可以便利地外包出去。至于商业模式——至少在成立之初,是完全不用操心的。

  这几乎已是所谓Web2.0公司中最为流行的发展蓝本,涵盖了现今所有硅谷里热门的公司,比如近两年来大热的交友分享类网站,MySpace、Flickr、YouTube、Facebook和Twitter等。

  尽管进入门槛大为降低,也没有什么颠覆性杀手级技术,但是看看结果吧。2005年,全球第一大交友网站MySpace被新闻集团以5.8亿美元买下;第二年,Google收购YouTube就花了更高的16.5亿美元。2004年从哈佛校园起步的交友网站Facebook,尽管规模次于 MySpace,但据报道,雅虎去年曾出价10亿美元收购Facebook,结果遭到了拒绝,被拒绝的名单里还包括Google、微软和维亚康母。贝尔斯登的分析师罗伯特?派克预计,Facebook的收购价格可能高达49亿美元。

  “一个好点子的价值远远高于好技术。”对新创公司的成功,宾夕法尼亚大学沃顿商学院教授David Hsu感慨到。根据沃顿商学院新近公布的研究结果,这些公司已经改变了传统的以技术作为互联网公司首要标准的资本投资模式。在很多情况下,技术已经变成了一种商品,并非不可或缺,而好点子则大行其道——如果有个好创意,技术完全可以被挤到一边。

  有了好点子,风投资金自然蜂拥而至。根据普华永道统计,2007年第一季度,VC基金达到71亿美元,为2001年四季度以来最高水平。其中,互联网公司总计获得13亿美元投资,达到5年来最高水平。

  VC们在寻找新的目标,但几个新问题也同样出现: 如果Web2.0公司的技术平台如此容易被复制,那么该如何评价公司价值?用户的价值又有多大?毕竟通常好点子总是容易事后被证明,事先难以评价。

  在这一点上,VC们还是坚持传统的做法。即看任何一个公司的前景,首先要注重它的创始人和管理团队。沃顿商学院管理教授Raffi Amit举例说,今年5月,Joost公司获得4500万美元风投,该公司主要通过网络提供下一代TV服务。它能够吸引投资主要由于其创始人Janus Friis和Niklas Zennstrom也是Skype的联合创立者。2005年,Skype以26亿美元卖给eBay。

  不过,对于新一代Web公司,VC们也有一些独特的指标。Andrew Chung是Lightspeed投资公司的资深顾问,他认为挑选新公司的标准有3个:病毒式增长、出售广告的潜力和未来交易收入。所谓病毒式增长,指的是一种“网络效应”,通过用户之间以几何级数互相传播扩展,而大量用户是广告和交易收入的基础。

  MySpace、Facebook等公司就完全满足这些标准。特别是Facebook,每日新增注册超过15万用户。由于最初只对校园开放, 2006年9月前,Facebook的注册用户大部分是美国的大中专学生。对非学生用户开放后,如今在其3500万名活跃用户中,有一半以上并不是大学生。通过Facebook可以随时掌握好朋友的最新动态、和朋友聊天、寻找新朋友,也可以在这里寻找派对消息,或者毫无意识地翻看别人资料。 Facebook有很多免费的社群,人们按自己的兴趣加入,闲聊八卦、分享照片或者谈情说爱。“Facebooking”谁谁成了美国年轻人中的时髦用语 ——意思是指上网去查他们的照片和个人简介。创始人马克?扎克博格(Mark Zuckerberg)今年只有23岁,他从哈佛大学辍学后创建了这一成功的社交网站。

  这个活跃而真实的社区环境,创造了一个广告商梦寐以求的投放环境。有分析人员相信,2007年Facebook的广告收入将达到2亿美元。此外,根据其与微软签订的3年广告协议,来自微软的广告保底数字应该不会太低。

  Facebook的发展历程也许可以称为一个标准的Web2.0发展模式。这家公司起源于一个不错的点子。2004年初,学校放寒假的一天晚上,20岁的二年级学生扎克博格和妹妹讨论起哈佛大学刚发表的一篇文章,文中提到校方行政人员说,学校的在线“Facebook”将延迟两年后上网。妹妹记得当时哥哥的反应是:真好笑,我一个晚上就能搞定。

  实际上,主修计算机和心理学的扎克博格,花了大约一个星期设计程序,就在哈佛上线运转他的网站,取名Facebook正是仿照美国大学传统,即一本专门分发给新生参考的小册子,上面印着新生姓名、照片、专业、居住地、兴趣和一些简单个人介绍。当然这个在线网站的内容更为丰富,每名加入者被要求写篇自我介绍,列出自己喜欢的音乐、书籍、电影、爱好和座右铭等等。这个点子得到了朋友艾得华多?沙佛林的赞同,他当过哈佛投资协会理事长,并拿出了 1000美元创业基金。两人估计,这笔钱至少可以维持网站营运两个月之久。

  如今,Facebook已是最受关注的Web 2.0公司。今年5月,Facebook平台正式推出。按照它的F8计划,Facebook把自己变成一个开放平台,许多第三方公司的应用和服务可以整合到这一平台上,第三方和用户也可以利用它提供的开发工具开发新的服务。不到两个月时间,Facebook平台已经汇集了将近2000种应用,其中百万用户级的就有20多个。Facebook也由此为一些小型Web2.0公司带来福音,受益最明显的就是iLike.com。这个音乐分享服务在 Facebook的用户数,3天之间从3000上升到80万。不少人认为,Facebook正在成为互联网上的Windows。

  但与微软的闭合性垄断不同,Facebook 平台的“无私分享”使它备受赞誉,媒体、评论家、投资者、从业者无一例外都看好它的未来。整个美国网络业界都认为,它与MySpace的竞争态势发生彻底逆转。自Facebook启动F8计划后,访问量增长了10%。随后,各大巨头也开始了新一轮的平台化计划,包括微软、Yahoo、Google、亚马逊、eBay等等。

  在扎克博格看来,Facebook并不只是一个单纯的社交网站,“Facebook是一个足以改变全世界的创意,拥有无限潜力”。这个创意的核心在于他称之为“社交图”的概念。现实世界中,每个人都是社交图中的一个节点,发散性地指向他认识的所有人。而Facebook需要做的,就是尽可能地构建一个准确的社交图模型。

  回想一下,这些Web2.0社交分享网站背后的想法其实很简单: 让现实生活中的每件事都能在网上实现,包括购物、看碟、听音乐、搞研究、计划时间和交朋会友等。我们处在社会群体构成的交际网络之中,也同时处在虚拟世界连接的网络之中。这些新平台使得我们可以把两个世界联结起来。

  不过,需要每件事都在网上完成吗?问出这个问题的同时,我就怀疑自己已经老了。作为一名10年前上大学时候才第一次看到电脑、大四时才有了第一个QQ号码的人,网络对我就是个工具,为了完成某一项任务而来去匆匆。而对于那些跟着网络一起成长的孩子们,网上社交圈如同网下一样,它不仅是一种交际工具,更是生于兹长于兹的故土。

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