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如何像经济学家一样思考

发布作者:blueocean 发布时间:2007-06-06 浏览次数:1853 文章评论:0
 经济学家在研究经济问题时用了一套独特的方法、工具和概念,建立了反映市场经济中经济规律的理论。当一般人仅仅看到经济中各种问题的现象时,经济学家却抓住了事物的本质,这正是经济学家的高明之处。只有认识事物的本质,掌握经济规律才能做出正确的决策,这正是我们要学习经济学的原因。但学习经济学并不是要用现成的理论去套现实问题,而是要学会一套分析这些问题的方法。经济学不可能为所有问题都提供现成的答案,但能教会我们分析这些问题的方法。我们每天都会遇到许多经济问题,也需要随时做出许多选择的决策。像经济学家一样思考就是要学会用经济学提供的方法、工具、概念和理论来分析现实问题,并做出正确的决策。

 

  那么,我们如何才能像经济学家一样思考,并做出正确的选择决策呢?我们用两个事例来说明这一点。

 

  例一:小王原来是某机关的一个处长,年薪2.4万。在下海高潮中他也辞职下海经商,一年下来赚了5万元,他认为自己下海是对的。经济学家如何看待小王的下海得失呢?

 

  经济学家认为,世界上没有白吃的午餐,做出任何决策都要付出代价。在资源既定的情况下,选择了某个决策就要放弃另一个决策,得到了点什么就不得不放弃点什么,正如中国古话所说的:“鱼与熊掌不能兼得”,得到鱼就要放弃熊掌,得到熊掌就要放弃鱼。经济学家把为了得到某种东西而所放弃的东西称为机会成本。把这个概念用在小王身上,他下海赚到5万元的机会成本是什么,或者说放弃了什么呢?首先,他放弃了当处长每年的年薪2.4万元。其次,一个处长的收入决不仅仅是工资,还有许多隐性收入,例如,可以享受公费医疗、以成本价购买住房、夏天可以公费度假、年底还可以分些年货,等等,据估计一个处长的这些额外收人每年约为2万元左右,这也是小王所放弃的。再者,小王下海需要的资金中有10万元是自己历年的储蓄,用自己的资金当然不用支付利息,但也不能存在银行中得到利息,假定利率为每年5%,这样,小王又放弃了5000元的利息收人。最后,小王当处长时,每天8小时上班,机关工作是轻闲的,晚上还可以舞文弄墨,给报刊写点小文章,一年下来亦可有1万元收入,下海后这份闲情没有了,当然这份收入也失去了。以上放弃的4种收入共计5.4万元,得到5万元,付出的机会成本是5.4万元,当然是得不偿失。在不考虑机会成本时,小王认为自己下海赚了,但像经济学家一样考虑到机会成本,即所放弃的东西时,就知道下海亏了,还是“商海无边,回头是岸”的好。

 

  人们在考虑到机会成本时,所作的决策会更明智。例如,硅谷离婚率低,其实这并不是因为硅谷的夫妻们感情好,更重要的是对于时间就是金钱的硅谷创业者来说,把许多时间用在离婚诉讼上,机会成本实在太高了。

 

  例二:小刘经营一家保龄球场。根据他的会计师计算,每玩一局的平均总成本(包括房屋租金、设备折旧、所耗电力以及支付给工作人员的工资等)10元。如果每局的价格高于10元,经营当然有利;如果每局的价格等于10元,也可以实现收支相抵;但如果午夜时价格降至7元仍然有人来玩,而高于7元则无人玩,小刘是应该把价格降为7元继续经营呢,还是不降价停业呢?

 

  乍一看这个问题很简单,票价降至7元低于平均总成本,谁会这样亏本经营呢?但经济学家的分析却不是这样简单,结论也不同。经济学家认为在设备等无法改变的短期内,平均总成本中包括平均固定成本与平均可变成本。平均固定成本包括玩一局应分摊的房租、设备折旧、管理人员工资等费用。固定成本是无论是否经营都要支出的费用,因此,在这种情况下也可以称为沉没成本,是已经支出而不可收回的成本。平均可变成本是每一局所需的支出(如所耗电力的费用、服务人员增加工时的工资等),有人玩就要支出,没人玩就可以不支出。这就是说,在短期内保龄球场停业所节省的仅仅是可变成本,而固定成本无论是否经营都是要支出的。我们假设小刘所经营的这个保龄球场的平均总成本10元中,平均固定成本为6元,平均可变成本为4(在保龄球场这种固定支出大的企业中平均固定成本大于平均可变成本)。这样,在价格为7元时经营就仍然是有利的,因为在用4元弥补了平均可变成本后,仍可剩下3元弥补平均固定成本。固定成本无论是否经营都已支出了,能弥补3元当然比一分钱都弥补不了好。就小刘的这个保龄球场而言,只要价格高于4元,经营就比不经营好。固定成本属于已经支出无法收回的沉没成本支出,在做出短期经营决策时可以不予考虑。你觉得经济学家分析的有道理吗?

 

  这两个例子说明了经济学家考虑分析问题的确有高明之处。现在的市场经济中,我们每一个人都要做出自己的选择,自己的决策,而且,整个市场经济的成功也取决于每个人决策的正确性。这样,我们就要学点经济学,学会像经济学家一样思考问题。

经济学包括的内容十分丰富,许多人觉得经济学枯燥、乏味、抽象、难学,但经济学本来来自现实生活,应该是丰富多彩而生动活泼的。学会像经济学家一样思考,分析各种现实经济问题,就能帮助我们做出更加理性的决策。如果你对经济学有兴趣,那么以此为起点,读一些更高深的书,进入经济学这座科学圣殿吧。

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